Beto O’Rourke: del punk a la campaa para la Casa Blanca


El ex concejal de El Paso (Texas) aspira a presentarse a las elecciones de EEUU mientras el Senado desautoriza la declaracin de emergencia de Trump para el muro


Beto O’Rourke durante un mitin electoral en El Paso, Texas (EEUU).
L. W. Smith EFE

El de hoy ha sido un da marcado por la inmigracin en Estados Unidos. Por un lado, y en un golpe de considerable impacto poltico, 12 senadores republicanos han votado a favor de una propuesta de ley demcrata que prohbe al presidente, Donald Trump, destinar fondos que no han sido aprobados por el Congreso a la construccin de parte del muro con la frontera con Mxico.

Es la primera vez desde que Trump asumi la Presidencia, hace casi 26 meses, que el Partido Republicano le propina semejante golpe. Adems, y aunque en EEUU los legisladores tienen una libertad de voto absoluta, es extremadamente infrecuente que nada menos que 12 senadores -el 22,6% del total- del partido del presidente voten contra l. Si hasta ahora Trump ha ejercido un control casi sin precedentes sobre el Partido Republicano, la votacin de hoy ha dejado claro que ese poder no se extiende en lo que se refiere al muro con Mxico. Sin embargo, y dado que el proyecto de ley demcrata no ha logrado 67 votos, Donald Trump lo vetar.

Pero el debate sobre la inmigracin tambin ha tenido consecuencias en el otro lado del espectro poltico. Porque un poltico que debe prcticamente toda su proyeccin nacional a la poltica anti-inmigratoria de Trump, ha anunciado hoy su entrada en la carrera presidencial. Se llama Beto O’Rourke y, segn explicaba el diario Politico, de no haber sido por el mitin que Trump dio en la ciudad texana de El Paso, el 11 de febrero, y por el cierre parcial de la Administracin Pblica de cinco semanas decidido por el presidente para tratar, sin xito, de obtener financiacin para ese proyecto, no habra entrado en campaa.

Ambos acontecimientos dieron relevancia nacional a O’Rourke, ex concejal de El Paso, miembro de la Cmara de Representantes durante dos mandatos consecutivos y una persona que ha sido capaz de convertir en una victoria su mayor derrota poltica, cuando, hace apenas cuatro meses, no logr derrotar al senador republicano conservador Ted Cruz.

O’Rourke -quien en el pasado fue bajista en una banda de ‘punk’- perdi por muy poco frente a Cruz: apenas 2,6 puntos porcentuales. En un estado como Texas, en el que el Partido Republicano tiene el monopolio poltico desde 1994, el estrechsimo margen de vitoria de Cruz ha sido objeto de infinita especulacin. Es O’Rourke el candidato que puede hacer que se cumpla el sueo demcrata de movilizar el voto latino y convertir a Texas en un estado que deje de ser firmemente republicano? Si se fuera el caso, se tratara de un terremoto poltico en EEUU como el que logr Donald Trump en 2016 al ganar en Michigan, un estado tradicionalmente demcrata. Claro que la poltica en Texas es una cosa, por decirlo suavemente, de psiquitrico. Si no, ah est el nombre de los candidatos: Beto es en realidad Robert Francis, pero es el candidato de los hispanos; Cruz es Rafael Eduardo, pero es a quien votan los angloparlantes.

As pues, O’Rourke tiene menos experiencia poltica que cuando Barack Obama se present a las elecciones en 2008. Pero, en la poltica de 2019, cuanta menos experiencia mejor, como dejaron claro tanto el propio Obama como despus, y de formas mucho ms extrema, Donald Trump. O’Rourke tiene adems ciertas bazas a su favor. Es guapo -lo que nunca viene mal- y, lo ms importante, es un maestro en el uso de las redes sociales. Su salto a la actualidad nacional se produjo en 2016, cuando se embarc con el congresista republicano William Hurd en un viaje totalmente improvisado de 2.600 kilmetros en coche desde El Paso hasta la ciudad de Washington, donde tenan que votar en el Congreso, y que retransmitieron a travs de Facebook Live.

Las aventuras de O’Rourke y Hurd sorteando tormentas de nieve por la Amrica ms profunda le dieron una tremenda popularidad y, lo ms importante, le proveyeron de una imagen de centrista capaz de sentarse en el mismo coche que un miembro del partido rival y compartir con l las aventuras de un viaje interminable en carretera por Estados Unidos.

De hecho, y pese a que en la campaa al Senado O’Rourke defendi el impeachment de Donald Trump, este poltico de buena familia, licenciado en la exclusiva universidad de Columbia, es, a sus 47 aos, un representante del ala centrista demcrata, lo que le puede colocar en una situacin difcil en unas Primarias claramente escoradas a la izquierda.

En cierto sentido, O’Rourke es la versin joven (y sin apenas currculum poltico) del ltimo gran candidato de peso demcrata que queda por anunciar su candidatura, el ex vicepresidente Joe Biden. Conociendo el amor de los demcratas por las caras nuevas, el joven e inexperto O’Rourke puede tener ms posibilidades de las que parece a primera vista.

Joe Biden es, en este momento, el candidato favorito. Biden har pblica su decisin pronto. Pero todo indica sta va a ser favorable a entrar en campaa. El martes, cuando los asistentes a un discurso de Biden ante la Federacin de Sindicatos de Bomberos, le recibieron con un estentreo “Presntate, Joe, presntate”, el veterano poltico les salud, en su habitual tono guasn: “Os agradezco vuestro entusiasmo y energa. Ahorrroslos durante un poco de tiempo; puede que los necesite en unas pocas semanas”.

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